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Las Peras y la Salud Pulmonar

Salud Pulmonar

Como se indica en la sección de Cáncer de este sitio web, las frutas, como las peras, pueden ser protectoras contra el cáncer de pulmón. ¿Pero qué hay acerca de los beneficios de protección contra otras enfermedades pulmonares, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)? El Centro Nacional para Estadísticas de Salud informa que la EPOC es la cuarta causa de muerte en Estados Unidos (1). Se trata de un conjunto de enfermedades inflamatorias progresivas caracterizadas por una limitación del flujo aéreo que hace muy difícil respirar. La EPOC incluye la bronquitis obstructiva crónica y enfisema, y produce grandes cantidades de mucus, respiración sibilante, falta de aliento, opresión en el pecho, fatiga severa, y otros síntomas. Dependiendo de la severidad de la enfermedad, la EPOC puede ser discapacitante y conducir a la muerte. Como en el cáncer de pulmón, el tabaquismo es la causa principal de la EPOC (2).

Cuando inhalamos, el aire se desplaza a través de la tráquea, a los bronquios de los pulmones, y termina en los alvéolos (sacos de aire). Los pulmones se parecen mucho a un árbol al revés: la tráquea es el tronco, los bronquios son las ramas, y los alvéolos son las hojas. Los alvéolos son pequeños y robustos sacos que actúan como pequeños globos, cuando entra el aire, los sacos se llenan de aire y liberan el oxígeno del aire en el torrente sanguíneo. A medida que exhalamos, los sacos se desinflan y liberan sobre todo de dióxido de carbono a la atmósfera. El oxígeno es transportado por todo el cuerpo para sostener la vida, y es en este intercambio de gases donde la EPOC ataca más duramente.

En la EPOC, el intercambio de gases se ve obstaculizado porque las vías respiratorias y los alvéolos pierden su elasticidad, las paredes alveolares se destruyen o se hinchan y se vuelven muy gruesas, o las vías respiratorias producen demasiado moco que bloquea el transporte del aire. En un paciente con enfisema, las paredes alveolares se dañan mucho, pierden su elasticidad, y se ven como globos desinflados. A veces el daño a las paredes del saco de aire es tan abundante, que se destruyen muchos alvéolos. Esto deja menos alvéolos que luchan para realizar el intercambio de gases. En pacientes con bronquitis crónica obstructiva, las vías respiratorias se irritan e inflaman mucho. Cuando los alvéolos se hinchan, la membrana mucosa también se hincha y se espesa, llenando los sacos de aire con moco. Dado que los sacos de aire se llenan de moco, es difícil forzar el aire dentro de ellos para el intercambio de gases. La mayoría de los pacientes con EPOC presentan síntomas tanto de enfisema como de bronquitis crónica (2).  ¿Le interesa aprender más sobre la EPOC? Visite el sitio web de la Asociación Americana del Pulmón en: http://www.lung.org/espanol/.

En este momento, no hay ninguna forma conocida de revertir el daño pulmonar causado por la EPOC, pero no fumar o dejar de fumar es la mejor práctica para prevenir la EPOC (2). Sin embargo, varios estudios listados a continuación sugieren que el consumo de frutas, antioxidantes y fibra puede tener efectos beneficiosos en enfermedades respiratorias. Esta es una buena noticia para los fanáticos de las peras, porque las peras son una buena fuente de la vitamina antioxidante, vitamina C, contienen otros antioxidantes, y ¡son una excelente fuente de fibra! Además de los agentes que luchan contra el cáncer, siga leyendo para enterarse de cómo las peras contienen agentes de protección contra otras enfermedades respiratorias, tales como la EPOC.

1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Centro Nacional para Estadísticas de Salud, FastStats. Disponible en línea aquí. 
2. Asociación Americana del Pulmón, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) Hoja de datos.Disponible en línea aquí.

Resultados

¡La fibra de la fruta combate la enfermedad pulmonar!
La exposición al humo de tabaco en la niñez tiene efectos nocivos sobre la función respiratoria y efectos a largo plazo sobre la salud respiratoria del adulto. En un estudio de 35,000 no fumadores en Singapur, que habían vivido con un fumador durante la infancia, ¡la fibra dietética de las frutas resultó ser un factor protector importante contra los síntomas respiratorios del adulto! Los participantes del estudio que consumían más de 7.5 gramos de fibra al día tuvieron menos efectos sobre la salud. De hecho, aquellos que consumían incluso pequeñas cantidades de fibra de fruta tuvieron menos tos crónica relacionada con el humo ambiental de tabaco. La fibra dietética puede tener efectos beneficiosos en los pulmones mediante la reducción de las concentraciones de glucosa en la sangre, reducción de la inflamación, y mejora de los procesos antioxidantes. El mayor consumo de fibra puede crear un estado de disminución de la inflamación y reducción del estrés oxidativo, protegiendo al pulmón contra los síntomas respiratorios. Además, estos datos sugieren que la escasa ingesta de frutas o de fibra de la fruta puede acentuar los efectos nocivos de la exposición temprana al humo del tabaco.

David GL, Koh WP, Lee HP, Yu MC, Londres, SJ. La exposición infantil al humo de tabaco ambiental y síntomas respiratorios crónicos en adultos no fumadores: Estudio de Salud en Singapur y China. Tórax 2005; 60:1052-1058.

Un estudio de 15,792 hombres y mujeres de 44 a 66 años, encontró una asociación saludable entre la mejora de la función pulmonar y el aumento de la ingesta de fibra y frutas. Se cree que tanto la inflamación de las vías respiratorias como el estrés oxidativo son los factores causales en el desarrollo de la bronquitis crónica, enfisema, y el deterioro de la función pulmonar. Este estudio encontró que el aumento de fibra dietética puede reducir la inflamación y las propiedades antioxidantes de la fibra y la fruta pueden prevenir el daño oxidativo que conduce a la enfermedad pulmonar. Se ha señalado que el consumo de fibra reduce los niveles de proteína C-reactiva (PCR), un marcador general de inflamación, lo que corrobora estas conclusiones. También se señaló que la sustitución de la ingesta de alimentos que puedan tener efectos perjudiciales sobre la salud (alimentos procesados, etc.) con alimentos ricos en fibra como las frutas, puede haber contribuido a la reducción del riesgo de enfermedad pulmonar. En general, una mayor ingesta de fibra, en particular de las frutas, se asoció con una mejora de la función pulmonar y reducción de la prevalencia de la EPOC. Al incluir más peras en su dieta, que contienen cerca del 24% de sus necesidades diarias de fibra, ¡se obtiene una dosis saludable de fibra y antioxidantes que pueden ayudarle a luchar contra la EPOC!
Kan H, Steven J, Heiss G, Rose KM, Londres, SJ. La fibra dietética, la función pulmonar y enfermedad pulmonar obstructiva crónica en el Estudio del Riesgo de Aterosclerosis en Comunidades (ARIC). Revista Americana de Epidemiología 2008; 167 (5):570-578.
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